Ouverture du Chemin entre Saint Jean Pied de Port – Roncevaux

Ça y est, le printemps est là! Avec lui arrive enfin l’ouverture du Chemin entre Saint Jean Pied de Port et Roncevaux, tant attendue par les pèlerins.
La fermeture hivernale est levée: d’avril à octobre, sus à la montagne!


L’ouverture en quelques mots
Rien à voir avec la météo!
Peut-on passer en toutes circonstances?
Options alternatives, au besoin
Récapitulatif

Etape SJPP-Roncevaux - Marion Santiago in Love CC BY-SA-NC
Ça y est, la route Napoléon est enfin ouverte aux pèlerins!
Marion, Santiago in Love – CC BY-SA-NC

L’ouverture en quelques mots

Du 1er avril au 31 octobre, il n’y a aucune restriction d’accès à la route Napoléon. Les pèlerins partant de Saint Jean Pied de Port peuvent joindre Roncevaux en passant par la montagne, et cela en toute légalité.

Pour rappel, on parle d’ouverture par opposition à la fermeture hivernale allant du 1er novembre au 31 mars, qui concerne la partie espagnole de l’étape.
La section est strictement interdite d’accès durant cette période et les pèlerins qui s’y aventurent malgré tout s’exposent à des sanctions. Ils sont par conséquents orientés sur l’itinéraire par Valcarlos.


Rien à voir avec la météo!

L’ouverture et la fermeture de l’étape est une décision administrative arbitraire, qui n’a rien à voir avec la météo.

20°C et ciel bleu en plein hiver? 2°C et neige en altitude en mai? Les deux sont courant entre Saint Jean Pied de Port et Roncevaux!
Mais quoi que la météo nous réserve, le tronçon est fermé du 1er novembre au 31 mars et ouvert du 1er avril au 31 octobre.

Concrètement, qu’est-ce que cela signifie?

Ce n’est pas parce que la route Napoléon est ouverte que la météo devient clémente!
Marion, Santiago in Love – CC BY-SA-NC

Quand le tronçon est fermé, le passage est interdit. D’un point de vue légal, vous n’avez pas le choix et votre présence sur la section vous expose à des sanctions.
Même s’il fait beau et que l’étape ne présente aucun danger!

Quand le tronçon est ouvert, le passage est libre. D’un point de vue légal, ni restriction ni sanction prévues, même en cas de pépin.
Même si une météo exécrable peut vous mettre en danger sur l’étape! Et attention, cela est courant tout au long de la période d’ouverture. La neige et le froid (autour de 0°C!) peuvent s’incruster jusqu’en mai ou s’inviter dès octobre. L’été connaît régulièrement de violents orages. Vous pouvez aussi subir froid, vent, pluie et brouillard toute l’année.


Peut-on passer en toutes circonstances?

D’un point de vue légal, oui! Vous êtes libres comme l’air, la montagne vous appartient. Personne ne peut vous empêcher de prendre la route Napoléon ou vous sanctionner pour ce choix.

Mais… Avoir le droit de faire quelque chose veut-il dire qu’il est intelligent de le faire?

Les accidents arrivent aussi pendant la période d’ouverture du tronçon!
Photo: Bomberos de Burgete, 2016

Sagesse et bon sens suffisent en principe pour répondre à la question. Même si vous pouvez passer par la montagne, il est bien sûr plus sage d’y renoncer en cas de météo désavantageuse.

Cela peut paraître évident, au point de sembler stupide de le dire… Cependant, de (trop) nombreux pèlerins se retrouvent chaque année en difficulté pour s’être lancés sur la route Napoléon en dépit d’une mauvaise météo.

S’il est décevant de manquer cette étape mythique pour cause de mauvais temps, le Chemin ne vaut pas la peine de se mettre en danger! Mieux vaut préférer une alternative qui fera dans tous les cas partie d’un beau pèlerinage.

Renseignez-vous sur place: malgré toute la technologie à disposition, la météo en montagne est difficile à prévoir. Préférez les gens du coin à Google pour vous informer de la météo locale!
Passez de préférence à l’accueil des pèlerins, à la boutique des pèlerins ou à l’office du tourisme. Vous pouvez aussi discuter avec l’hospitalier de votre gîte ou avec les commerçants (mais alors attention, tout le monde n’est pas forcément au fait de la météo en altitude, qui peut être très différente de celle de Saint Jean Pied de Port!)


Options alternatives, au besoin

La route Napoléon a beau être ouverte, votre étape coïncide malheureusement avec des chutes de neige importantes… Ou un orage, ou autre. Que faire?

  • Repousser le passage des Pyrénées
    Si vous avez le luxe d’avoir du temps, pourquoi ne pas attendre que la météo tourne? Passez 1 ou 2 jours à Saint Jean Pied de Port (ou alentours: le train rend par exemple une excursion à Bayonne très facile!), le temps que l’étape soit faisable sans problème.
  • Passez par Valcarlos
    Pas le temps d’attendre mais trop dangereux de passer par la montagne? La route par Valcarlos est recommandée pour un passage plus sûr vers Roncevaux en cas de mauvais temps (restez tout de même vigilants, surtout lors de portions sur la route!)
  • Divisez l’étape en 2
    La neige n’est pas trop épaisse mais rend l’étape difficile à réaliser en une journée? Des orages sont prévus mais uniquement dans l’après-midi? Pensez à organiser votre passage des Pyrénées autrement! Il existe différentes manières de couper cette étape, détaillés sur cette page.
  • Surprise, surprise
    Vous êtes partis dans de bonnes conditions mais le temps a tourné en cours d’étape? Évaluez la situation honnêtement et le cas échéant, abritez-vous ou rebroussez Chemin. Faites preuve de sagesse: mieux vaut arrêter d’avancer et/ou recourir à un taxi que d’appeler les secours!
Passer par Valcarlos, l’option de rechange la plus courante

Récapitulatif

  1. Du 1er avril au 31 octobre: ouverture du tronçon espagnol de l’étape Saint Jean Pied de Port-Roncevaux
  2. Aucune interdiction légale: passer par la route Napoléon est laissé à votre discrétion (et de votre bon sens)
  3. Quelle que soit la météo! Tronçon ouvert, même par temps exécrable
  4. Faites preuve de sagesse! Si les conditions sont mauvaises, pensez à une alternative:
    • attendre et décaler l’étape
    • passer par Valcarlos
    • (ré)organiser l’étape sur 2 jours
    • en cas de changement soudain des conditions, abritez-vous ou rebroussez Chemin
  5. Buen Camino! Que saint Jacques veille sur vous!

En cas de difficulté, appelez le 112!
Ce numéro fonctionne partout en Europe, sans avoir à déverrouiller le téléphone. Il fonctionne aussi sans réseau: éteignez et rallumez le téléphone et composez le numéro avant d’entrer le code PIN.
En attendant les secours, maintenez-vous au chaud! Isolez-vous du sol, ajoutez des vêtements chauds et protégez-vous des intempéries.


Et vous? Avez-vous fait Saint Jean Pied de Port-Roncevaux entre le 1er avril et le 31 octobre?
Quel temps faisait-il? Avez-vous connu des difficultés? Avez-vous été forcé de renoncer à la route Napoléon malgré son ouverture?

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