Fêtes du Roi de l’Oiseau au Puy-en-Velay!

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Cette fin de semaine a été celle des 31e fêtes du Roi de l’Oiseau au Puy-en-Velay. Inspiré par une tradition vieille de près de 500 ans, ce festival met à l’honneur la Renaissance dans tous les recoins de la ville. C’est un grand remue-ménage historique dans au Puy!

Pèlerin-e, connais-tu cette facette du premier départ de France pour Compostelle? Zoom sur ce festival « hors-Chemin » mais au cœur de la vie du Puy-en-Velay!

 

Le Roi de l’Oiseau: où, quand, pourquoi?   ~   Histoire vivante   ~   Jours de fêtes

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Le Roi de l’Oiseau: où, quand, pourquoi?

La fête du Roi de l’oiseau, ça se passe donc au Puy-en-Velay. Pas de lieu plus précis, car pour tout le temps du festival, la ville entière fait un bon dans l’Histoire. Un peu partout, les animations surprennent au détour d’une rue… une occasion de découvrir le Puy de manière originale! Tous les ans, pendant 5 jours de la troisième semaine de septembre, les traditions populaires du Velay de la renaissance sont remises au goût du jour.

A l’origine, un concours de tir à l’arc datant du Moyen-Age: le jeu de l’oiseau. Répandu en France, il consistait à prouver l’adresse des archers, qui devaient transpercer un oiseau de chiffon de leurs flèches. Cette tradition est apparue dans la région du Velay en 1524 seulement. Le concours avait lieu le lundi de Pentecôte et servait à canaliser l’énergie et l’ardeur des archers. Le vainqueur du jeu gagnait argent et reconnaissance, mais également divers privilèges. Il était notamment proclamé roi pour une année et accédait en partie à la vie bourgeoise de la ville. La tradition disparaît finalement peu à peu avec les aléas de l’Histoire.

En 1986, la ville du Puy renoue avec le jeu de l’oiseau et les traditions de cette époque. Le concours devient l’événement central d’une fête qui met à l’honneur la culture et les arts de la Renaissance. Les fêtes du Roi de l’Oiseau voit le jour!

(Bannière étendue sur la place du Plot, crée par William Bonhotal)

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Histoire vivante

Les fêtes sont l’occasion d’une grande plongée dans l’Histoire. Plus besoin de machine à remonter le temps, la Renaissance vient à nous et prend vie sous nos yeux! Premier avant-goût, la ville se pare de bannières et d’étendards. Jaune et bleu sont pour 5 jours les couleurs dominantes du Puy! Des camps de toiles sont organisés un peu partout en ville; la grande place devient une arène à l’ancienne, pour les spectacles… et le concours de tir!

Les quartiers mettent en scène des tableaux vivants qui reconstituent la vie de l’époque. Quartiers royal, militaire, des bains publiques, de l’artisanat ou encore des sciences médicales, tous sont représentés dans les camps parsemés dans la ville. De nombreuses animations donnent aussi vie aux traditions de la Renaissance un peu partout. Défilé de costumes d’époque, théâtre ouvert, marchés, expositions, conférences, visites guidées… Si on ne va pas vers l’Histoire, l’Histoire viendra à nous!

Enfin, le plus évident, le plus visible et le plus amusant… les costumes! Pendant le temps des fêtes, tout le monde peut choisir de revêtir ses plus beaux vêtements renaissance. Paysans, gens du peuple, bourgeois, artisans, commerçants, militaires, religieux, pèlerins… Toute la société de l’époque est représentée dans les rues. Un véritable voyage dans le temps rien qu’en regardant passer la population! Chacun peut d’ailleurs participer en louant un costume pour la journée… ou pour toute la durée des fêtes!

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Jours de fêtes

Les Fêtes du Roi de l’Oiseau, c’est avant tout… des fêtes! A la mode Renaissance, bien évidemment. Concerts et musiques, grands spectacles et spectacles de rue, bals, défilés historiques, les manières de s’amuser ne manquent pas! S’ajoutent à cela les nombreuses tavernes et auberges qui fleurissent un peu partout en plus des restaurants et bars « traditionnels » du Puy. De quoi manger et boire tout au long des festivités…

De nombreux concours sont organisés pour l’occasion: photo, vitrines, joutes et fabrication de vin. Mais le cœur des fêtes est bien sûr le concours de d’archerie! Les participants viennent nombreux aux éliminatoires, tout comme les spectateurs. Les 8 meilleurs sont appelés sur la grande place et participent à la finale pour déterminer qui sera Roi de l’Oiseau pour l’année. Les jeunes ne sont pas en reste, car il participent de leur côté au même concours pour sacrer le Prince de l’oiseau, pour l’année également.

(Ces 3 photos sont reproduites depuis le site www.roideloiseau.com, droits réservés: merci à eux!)

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Connaissiez-vous cette fête traditionnelle du Puy-en-Velay? Y êtes-vous déjà allé, y avez-vous déjà participé? En tant que pèlerin, chercheriez-vous plutôt à l’éviter ou à y passer un moment? 😉

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